27 de febrero de 2014

LAS 3 VIDAS DE RÉ SOUPAULT


Ré Soupault (1901-1996) es el seudónimo de la artista alemana Meta Erna Niemeyer, que fue alumna de la Bauhaus, fotógrafa, diseñadora de moda, ensayista y traductora. Hoy en día es considerada una de las fotógrafas más importantes del siglo XX.

En la Bauhaus de Weimar, donde estuvo de 1921 a 1925, fue alumna, entre otros, de Kandinsky, Muche, Schlemmer, Paul Klee y Johannes Itten. Sobre este último diría años más tarde que "con él aprendimos a ver de nuevo, a pensar y a conocernos a nosotros mismos..."

En 1925 se muda a Berlín y empieza a trabajar como periodista de moda, a la vez que se relaciona con los movimientos de vanguardias de aquella época, sobre todo a través del pintor y director de cine dadaísta Hans Richter, con el que se casó en 1926 y del que se separó poco después.



En 1928 se traslada a París como corresponsal de moda y en 1931 abrió su propio taller como diseñadora, consiguiendo en poco tiempo bastante renombre con diseños revolucionarios para su tiempo como el "vestido transformable": "... La idea es que una mujer que trabaja por el día en la oficina y luego tiene que salir a cenar por la noche no tenga que pasar por casa para cambiarse, sino simplemente con una cremallera y dos broches transforme su traje en un vestido..." 

En 1933 conoce en la embajada rusa al escritor Philippe Soupault, que en 1919 había escrito junto a André Breton el considerado primer texto surrealista. Soupault, que ya desde 1922 se había apartado del surrealismo, trabajaba como afamado periodista para diversos medios como VU, Excelsior o L'intransigeant y convenció a Ré para que fuera la fotógrafa de sus reportajes.


A partir de 1934 realizaron viajes por países de toda Europa (entre otros España, pocos meses antes de la Guerra Civil) hasta que en 1938 se fueron a Túnez con el encargo del presidente socialista francés Léon Blum de abrir una emisora de radio antifascista. En 1942, tras la ocupación alemana de Túnez, se fueron con lo puesto a Argelia, y en 1943 (en un buque norteamericano de transporte de tropas) a los EEUU, con el encargo del General de Gaulle de crear una agencia de noticias francesa para toda América.



Allí se reencontraron con muchos amigos artistas exiliados y Ré siguió acompañando a su marido (se habían casado en 1937) en sus viajes por todo Sudamérica, hasta que se separaron en 1945. Ella entonces se quedó a vivir en Nueva York escribiendo artículos para International Digest y Travel Magazin.

En junio de 1948 se vuelve a Europa y empieza a trabajar como traductora para una editorial de Zurich, mientras vive en Basilea. Aparte realiza reportajes para diversas radios suizas y alemanas, actividad que siguió desarrollando hasta finales de los años 80.

En 1955 deja Basilea y vuelve a París. En 1967 rueda junto a su ex-marido Philippe Soupault un documental sobre Kandinsky. También con él publicó numerosas antologías de cuentos, sin dejar nunca su trabajo como traductora.





Su obra como fotógrafa, actividad que había dejado completamente en 1950, fue dada a conocer a partir de 1981 por el editor alemán Manfred Metzner, gracias sobre todo a que una amiga de la artista encontró por casualidad en Túnez una caja con todos los negativos que dejó allí al escapar a Argelia huyendo de los nazis.

Ré Soupault murió en Versalles el 12 de marzo de 1996, tras una vida admirablemente intensa y prolífica.


4 de febrero de 2014

HUGH MAASKANT: un profesional de la Arquitectura




Hugh Maaskant (Rotterdam, 1907-1977) es conocido por haber contribuido decisivamente a re-configurar el Rotterdam de la posguerra con edificios como el Hotel Hilton, el complejo de oficinas Groothandelsgebouw, o los bloques de vivienda Lijnbaan.

Empezó su carrera en 1937 como ocio de  Willem van Tijen, pero se estableció en solitario en 1955, produciendo sus trabajos más importantes en los años 50 y 60. Por tanto su trabajo refleja la evolución de la arquitectura holandesa desde el periodo de entreguerras hasta los "confusos" años 70. La importancia de Maaskant no es tanto por la calidad de sus obras (aun manteniendo un nivel medio más que digno) sino por la cantidad y el volumen de sus proyectos. Y sobre todo por su forma de entender y ejercer la figura del Arquitecto.






Gracias a sus buenos contactos en el mundo empresarial, político y profesional, estuvo en pleno centro del desarrollo de Holanda después de la 2ª Guerra Mundial y hasta el boom de los años 60.En las antípodas del arquitecto de "mesa camilla", entendía la Arquitectura como el producto de un trabajo en equipo, y su estudio como una empresa.




Más gestor que creador, le gustaba definirse a sí mismo como "un mal director de una buena orquesta". Su trabajo era coordinar un equipo multidisciplinar de profesionales de distintos ámbitos, con el fin de producir edificios e infraestructuras conectadas donde se pudiera desarrollar la actividad urbana (trabajo, movilidad, residencia..).









Atento permanentemente a los avances de la industria y la tecnología, los incorporaba sin complejos en sus edificios al servicio de las necesidades de sus clientes. En su obra se mezclaron continuamente los proyectos "de autor" con la Arquitectura "comercial", influyéndose lógicamente unos a otros. Autor de innumerables edificios industriales y de oficinas, no renunciaba nunca a buscar dotarles de cierta "monumentalidad", fruto de su optimismo y su fe en los avances de la técnica y el progreso en general.



Aunque no entrará nunca en el "santoral" de la Arquitectura, es innegable que tuvo una enorme influencia real y efectiva (mejor o peor, ya es otra cuestión) en la configuración y apariencia actual de muchas ciudades holandesas.





Hugh MaaskantArchitect of Progress

Author:Michelle ProvoostISBN:978-90-5662-803-1


17 de enero de 2014

GERHARD ULLMANN : Fotografía-Crítica de Arquitectura




La Fundación de Arte Poll, de Berlín, está dedicando desde noviembre pasado y hasta principios de febrero una exposición al fotógrafo y crítico de Arquitectura berlinés Gerhard Ullmann, del que se cumplirán el viernes dos años de su fallecimiento.

Arquitecto de formación,  su obra como fotógrafo está estrechamente ligada a su labor como periodista y crítico de Arquitectura, lo que hace que algunos consideren sus fotografías como verdaderos "foto-ensayos".

Se mantuvo siempre crítico con la paulatina "estetificación" de la fotografía de Arquitectura, más preocupada de su propia "belleza" formal que de contribuir, unida al texto, en la crítica de la ciudad y los edificios.



Dentro de su amplio trabajo, que incluye un precioso libro de fotos dedicado a Venecia,  nos quedamos con sus irrepetibles imágenes de esa ciudad tan... especial, por decirlo de alguna forma, que fue el Berlín de la segunda mitad del siglo XX.







Kunst Stiftung Poll

Gerhard Ullmann (1935-2012)
Fotograf und Autor

16. November 2013 bis 8. Februar 2014

27 de agosto de 2013

Haus M: nuestra primera obra fuera de España...

Pues sí... después de romper varios cántaros yendo y viniendo a la fuente, por fin arranca nuestra primera obra internacional...

 Se trata de una casita de vacaciones en medio de los Alpes austríacos, en la región de Vorarlberg. El solar, situado a media ladera en un estrecho valle y orientado a sureste, disfruta de unas vistas espectaculares. En invierno basta con dejarse deslizar ladera abajo para llegar al remonte de la pista de esquí, y en verano se puede disfrutar de unos paseos maravillosos (con desnivel, claro) directamente desde la puerta de casa. Vamos, que la vecina se podría llamar Heidi... Para que os hagáis una idea esta es la vista desde el solar...


Como no podía ser menos en esta zona, la casa (a excepción de los muros de contención de planta baja) está íntegramente construida con madera: muros exteriores, divisiones interiores, forjados y fachada.

Esta región de Austria, de lógica tradición maderera, es especialmente conocida por haber sabido conjugar desde los años 80 la experiencia y el conocimiento secular en el uso del material con una apuesta desacomplejada por la arquitectura moderna, el uso de las últimas tecnologías y la sostenibilidad. De hecho, desde el primer momento los clientes (una familia "normal" de la zona) estaban decididos a construirse una casa contemporánea, sin caer en el simple mimetismo con las viviendas tradicionales del entorno.



Por lo demás, el programa está pensado para estancias cortas y, a pesar de las reducidas dimensiones, sí que incorpora elementos de la arquitectura tradicional, como el ámbito exterior previo a la entrada y protegido de la nieve ("Schopf") y la galería acristalada orientada a sur ("Balkon"). Para el murete de contención del jardín hemos planteado reutilizar la madera de una cabaña vieja que existía en el solar.





En fin, estamos muy ilusionados, así que esperamos dentro de poco poder ir mostrando el resultado...

30 de julio de 2013

CASTILLOS DE ARENA


¿Quien no ha jugado a hacer castillos de arena en la playa? No hace falta ser arquitecto pero nos da ventaja y hasta el mismísimo Le Corbusier se atrevía con ellos. 

Un grupo de investigación de la Universidad de Ámsterdam ha publicado un estudio en la revista Nature sobre cómo construir un castillo de arena perfecto. Según los autores del estudio, la clave está en no usar más de un 1% de agua. La cantidad que se eche a la mezcla ha de medirse con mucha precisión: si lo hacemos bien, podremos construir castillos de varios metros de altura, pero si añadimos más de la cuenta, la construcción acabará por derrumbarse por la inconsistencia de la mezcla. 

A pesar de que se emplea tiempo y esfuerzo en construirlos,  no se puede evitar que se los lleven las olas del mar. Los castillos de arena tienen el triste destino de ser bellos y efímeros. Pero si sois lo bastante buenos y estáis sedientos de concursos, los más famosos son los de Sidney o, en Europa, el de Blanquenberge (Bélgica). No es necesario estar colegiados ni cumplir con el código técnico. 


Con referencias como la arquitectura orgánica del primer Aldo Rossi, Gottfried Bohm, la sede de la filarmónica de Berlín de Hans Scharoun o la catedral de  Abidjan de Aldo Spirito, Calvin Seibert hace auténticas esculturas arquitectónicas demostrando que la arquitectura moderna tiene cabida en las playas.

Por si los castillos os aburren, os mostramos el trabajo de Jim Denevan, que usa la arena como lienzo para dibujar obras de tamaño épico con precisión matemática.


Con esta imagen tan refrescante de Walter Gropius nos vamos de vacaciones, volveremos en septiembre.


25 de junio de 2013

EXIT ARCHITECTS EN LA REVISTA FUTURE


DOSSIER PUBLICACION

DOSSIER CONCURSO


En la revista Future del mes de Junio han publicado nuestra propuesta del concurso para la Nueva Sede de la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil.

Muchas gracias y esperamos que os guste.

4 de junio de 2013

BUBBLE: SURREALISMO POÉTICO-VISUAL





La serie de fotografías titulada "Bubble" fue creada por el fotógrafo de moda Melvin Sokolsky para la colección de primavera de la revista Harper's Bazaar en el año 1963. Inspirada en "El Jardín de las Delicias" de El Bosco, retrata a la modelo Simone D’Aillencourt flotando en una burbuja transparente por las calles de París.




Nacido y criado en Nueva York, Sokolsky fue una figura destacada en la "eclosión" de la fotografía de moda en los años 60. Empezó a trabajar para la revista Harper's Bazaar con 21 años, aunque simultáneamente también colaboró con Esquire, McCall's y Show. Después de más de una década como fotógrafo profesional, en 1969 empezó a trabajar en paralelo como director de cine, sobre todo en el campo de la publicidad y en 1975 se mudó a Los Ángeles.

Carente de formación académica, quizá fue precisamente eso lo que le permitió aproximarse a la fotografía con una irreverencia y un estilo totalmente personales e innovadores.


Este sugerente reportaje (sin duda el más conocido de todos) mezcla por un lado surrealismo, poesía, belleza, imaginación, alarde técnico... (hay que recordar que no había Photoshop).


Pero también, por otro, resultan fascinantes las lecturas tangenciales que admite en relación con temas tan "arquitectónicos" como el espacio, la ciudad, las leyes físicas, la proporción, las relaciones sociales, la dualidad público-privado...


Todos estos aspectos (no sé si conscientes en la intención del fotógrafo), me parece que le confieren a estas imágenes (más allá, insisto, de su belleza "bidimensional") una fuerza y una capacidad de evocación como juego urbano-arquitectónico realmente sorprendentes.


Como dato "técnico", la burbuja estaba compuesta por dos semiesferas de Plexiglas unidas por un anillo de aluminio, y colgaba de una grúa telescópica.


 Detalle de "El jardín de las Delicias" (1490-1510)

HAUS-RUCKER-CO: REGRESO AL FUTURO

Flyhead, Environment Transformer, 1968

Haus-Rucker-Co fue un grupo vienés fundado en 1967 por los arquitectos Laurids Ortner, Günther Zamp Kelp y el pintor Klaus Pinter, al que más tarde se unió el también arquitecto Manfred Ortner. Su trabajo exploró el potencial de representación de la arquitectura a través de instalaciones y "happenings" en las que usaban sobre todo estructuras neumáticas y dispositivos protésicos que alteraban la percepción del espacio.

Mind Expander, 1967

Se encuadran por tanto dentro de la corriente utópico-experimental de los 60 que desarrollaron grupos como Archigram, Superstudio, Archizoom, Ant Farm, Coop Himmelblau,... Dentro de ese movimiento, Haus-Rucker-Co destaca por el énfasis en el tema de la percepción sensorial y por sus diseños para crear medioambientes experimentales alterados tecnológicamente.

Su trabajo más sugerente fue, sin duda, la serie de artefactos diseñados entre 1967 y 1969 para su Programa de Expansión Mental. Burbujas, cápsulas y máscaras para distorsionar la percepción personal y las relaciones con los otros que no sólo alteran el entorno físico sino también crean espacios sicológicos.

Flyhead, Viewatomizer y Drizzler, 1968



Environmental Transformer, 1968

Otro trabajo en esa línea fue Yellow Heart, de 1968. Una cápsula para 2 personas que se inflaba y desinflaba rítmicamente imitando los latidos de un corazón.

Yellow Heart, 1968 
Influidos por las ideas situacionistas, Haus-Rucker-Co crearon también instalaciones en espacios públicos donde el espectador se volvía participante y un elemento activo del entorno, dejando de ser por tanto mero espectador pasivo. Dentro de este grupo se encuentran actuaciones como Oase nr. 7, una protuberancia esférica de 8 metros de diámetro adosada a un edificio en el marco de la Dokumenta de Kassel de 1972. También Frame Building, en la Dokumenta de 1977, que consistía en unos marcos metálicos que ponen en cuestión conceptos como paisaje, naturaleza, ciudad y la relación entre ellos.

Oase nr. 7, 1972

Frame Building, 1977
Globo para 2, 1967
Como otros grupos de la época, Haus-Rucker-Co también plasmaron en numerosas publicaciones sus visiones utópicas sobre la ciudad, como es el caso de Pneumakosm (1967), un plan para la expansión de Manhattan a base de células esféricas enchufadas a una megaestructura de transporte y servicios.

Pneumakosm, 1967 

Por otro lado, una de las cuestiones que laten de fondo en toda su producción es la artificialidad de la naturaleza y la naturalización de lo artificial, como en su propuesta "Berg in der Stadt" (Montaña en la ciudad, 1973-74), que sugiere la construcción en medio de la ciudad de grandes decorados que por un lado imitan paisajes montañosos y por el otro muestran el andamiaje que soporta toda la ficción.

Palmtree Island, 1971 

El grupo se disolvió en 1992, coincidiendo con una retrospectiva de su trabajo en la Kunsthalle de Viena. El año pasado, precisamente con motivo del 20 aniversario, la WORK Gallery de Londres les dedicó también una exposición monográfica.

Echando un vistazo a sus propuestas, resulta difícil no sorprenderse por lo variado y acertado de los temas que, implícita o explícitamente, están latentes en ellas y la radicalidad y claridad conceptual con que los abordaron.


- Domus[1971] Nº494
- Domus Abril 1970 nº485 I pianetta Viena
- Domus 1969 Nº475